哇!原來日本的櫻花季有三個月!

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什麼?你不知道日本的櫻花季有三個月這麼長嗎?由於日本列島狹長,緯度(いど)橫跨範圍大,因此日本人每年春天從3月上旬到5月下旬可以由南至北,由西以東追著「満開(まんかい)」的櫻花跑,賞花可以說是日本人春天不可或缺的「風物詩(ふうぶつし)」。「風物詩」一詞原意為「代表一個季節最重要的事物」,因此,其正意味著當日本人聯想到春天,櫻花(桜/さくら)即為最能夠代表這一個季節的事物。
 
日本的櫻花季約莫有三個月之久。這段期間,日本人會留意每年在各大天氣預報網站上所提供的「さくら開花予想日」、也就是臺灣人常聽到的「桜前線(さくらぜんせん)」情報,用以瞭解日本最早會由哪一個縣市開花,最晚花期到何時,如此一來即可便於人們安排賞花事宜。每當確定了櫻花盛開的日期,日本人則會查詢日本各地區的賞櫻勝地,相約家人、好友走一遭「桜まつり」之旅。日本每年用以預測開花時節的樹種,基本上就是臺灣人所熟知的「染井吉野(ソメイヨシノ)」櫻,然而受到氣候變遷、全球暖化、都市化等影響,根據日本「ウェザーニュース」的統計,日本近四年來(2016年到2020年)的開花日期平均值,比起1981年到2010年間早了近十天之久。
 
其實,根據日本最古老的歷史書籍「古事記(711年)」,日本人賞櫻的歷史亙古久遠,櫻花亦成為形塑日本社會重要的象徵物。雖然日本的皇室代表花卉是「菊花」,就連護照都是以菊花作為日本國的圖樣象徵,然而櫻花對於日本人而言,或許更有著不同於前者的人氣。對於日本人而言,櫻花可以代表著美豔、令人難忘的美妙光景;也意味著嶄新的開始(三月、四月分別代表日本的畢業季與入學、入社時刻)。

更深入地探討之下,其實也代表著時間消逝的「剎那」、「一瞬間」這樣的哲學思維,事實上也深刻地影響著日本人們。例如日本著名教育學家、農學家、思想家的「新渡戸稲造」在其名著「武士道」中,他提到了櫻花與日本武士的關係:「在武士的世界裡,櫻花的盛開和落下就是武士生活方式的象徵。武士為義理而獻出自己的生命,如同櫻花一般稍縱即逝,不必沉迷於這個世界。」也因此,日本亦流傳著一句諺語,正所謂「花は桜木、人は武士」就是意旨花中之花是櫻花,人中之人是武士,用以比喻櫻花落下時最為豔麗,武士捨身取義最令人感到動容。因此,櫻花不僅僅代表著春季的到來,對於日本人而言,櫻花的盛開有時更蘊含著深遠的意義。

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