淺談日本的少子化現象

人口減少危機
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正在學習日文的朋友們,應該或多或少都關注過日本的社會動態吧!你常常聽過日本是個以科技發展聞名的國家,看著日本就好像可以想像未來世界的樣貌。但是你知道就連日本的「社會問題」都可能預示著臺灣的未來嗎?今天就讓我們來一邊學習日語,一邊簡單談談日本的少子化現象吧。

大家對於「少子高齡化(しょうしこうれいか)」一詞應該都不會陌生,因爲大部分人都已經從學校的社會課堂中學習到詞語的意思,然而你知道這些詞彙最早源自於日本的嗎?究竟這些問題是怎麼出現的,日本又是如何解決的呢?事實上,日本並非一開始就面臨到少子化問題的。第二次世界大戰後的日本,在1947年至1949年之間,每年約有數百萬兒童出生,嬰兒數量的大量增加也就是所謂的「嬰兒潮(ベビーブーム)」,該時期又被稱之為「團塊世代(団塊の世代)」,「団塊」意指著團結、緊密地相連在一塊的意思。隨著勞動人口的增加,受惠於「人口紅利(人口ボーナス)」增長,日本在1950至1970年代形成高度的經濟發展,同時伴隨著醫療技術進步、生活環境獲得改善,日本逐漸步入穩定的社會狀態。

【生育率下滑】
然而,自1974年開始,反映著婦女一生中生育子女數量的「總和生育率」開始下滑。出生率下滑的原因被推測有幾種可能性,包含結婚率下降;女性主義意識的抬頭,婦女進入職場工作的比例大幅增加,受到日本社會長期加班的問題,造成生兒育女困難。另外還有「高學歷」導致延緩結婚等,日本的晚婚現象逐漸顯著。日本的總和生育率直到1990年為止剩下1.57,史稱「1.57ショック」,這才讓日本政府意識到問題的嚴重性,並成為首先針對「少子高齢化」問題提出因應方案的國家。日本政府為應對少子化政策,2003年透過法律針對結婚、生育、養育子女、教育以及工作層面給予不同的福利機制。例如,針對不孕與產檢費用提供補助;生育小孩提供育兒基金;完善幼兒園的養育機制;提供婦女產假、生育假期機制,而丈夫也有育嬰假可以利用。

【人工智慧導入】
比較特別的是,為應對結婚率的下滑,隨著科技的進展,日本愛媛縣地方政府也首度將AI人工智慧(AI人工知能)結合在選擇婚姻對象,由AI統合的大數據協助人們尋找適合的戀愛對象,這種方式稱作「AI婚活」,就像是過去人們透過媒婆認識對象一般,目的在於期待增加結婚生子的可能。根據2015年3月以來「愛媛県」導入AI系統的結果,進入相親階段的配對人數有顯著的上升,該結論讓其他陷入人口結構老化的「地方自治体」也相繼引進所謂的「愛媛モデル」,日本政府也正打算在2021年全面推行該系統以因應少子化的社會影響。

聽完日本面對少子化的方式有沒有覺得很有趣呢?未來有機會可以再繼續讓我們關注看看日本社會的發展,也許可以給我們不同的啟示唷!

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